SelenÆldre mennesker, som mangler det livsvigtige sporstof selen, mister hurtigere deres åndsevner, siger en gruppe franske forskere fra Universitet i Montpellier, der som noget nyt har fundet frem til, at selen mangel er en af de bidragende årsager til den mentale svækkelse hos ældre.

Med alderen daler kroppens indhold af stoffet selen, som kroppens celler – inklusive hjernecellerne – bruger aktivt til at forsvare sig selv. Tilsyneladende indtræder forringelsen af de mentale evner hurtigst hos dem, som har lavest selenindhold i kroppen, rapporterer forskergruppen i det videnskabelige tidsskrift Epidemiology.

Forskningen er udført på 703 franske mænd og kvinder i alderen 60-71 år i en periode over 9 år. Ved undersøgelsens start var gennemsnitsindholdet af selen i blodet 1,09 mikromol pr. liter. Ved afslutningen af forsøgsperioden var dette tal dalet – dog ikke hos alle. Forskerne beretter, at den største forringelse af åndsevner blev observeret hos dem med det største selentab. Der var med andre ord en klar sammenhæng imellem den mentale kapacitet og selenniveauet i blodet. Den nøjagtige virkningsmekanisme bag selens bevarende indflydelse på de mentale evner kendes ikke.

Men man ved dog fra tidligere forskning, at selen indgår som komponent i nogle selenafhængige proteinstoffer, der er med til at beskytte cellerne og deres membraner mod at blive nedbrudt af skadelige frie radikaler. Selen fungerer i den sammenhæng som antioxidant. Der er dog brug for at gennemføre flere forsøg, der også indeholder placebogrupper for at kunne sige endegyldigt om selens forebyggende evner i forhold til senilitet.