hjernen går koldTræthed er hidtil blevet opfattet som musklernes signal om en truende overbelastning.

Men måske er det slet ikke musklerne, der siger stop, men hjernen. En gruppe forskere fra universitet i Cape Town i Sydafrika har fundet ud af, at hjernen reagerer ved at sende et træthedshormon ud til musklerne længe inden, de bliver overanstrengt. Det er der en god grund til. Der skal nemlig altid være en reserve tilbage.

Systemet er formentlig en overlevelsesstrategi, vi har arvet fra vores forfædre. De skulle sørge for, at der var kræfter nok tilbage til at flygte, hvis der pludselig dukkede en fare op efter en lang dags jagt.

Denne teori forklarer også, hvorfor idrætsfolk tilsyneladende får ny energi, når de nærmer sig målet og kan slutte af med en spurt. Følelsen af udmattelse opstår dog ikke fuldstændig uafhængig af musklerne. Både fysiske og psykiske signaler bliver taget med i overvejelserne, inden hjernen træffer beslutning om at frigive træthedshormonet i blodet.