Ét enkelt gen kan være med til at forklare, hvorfor nogle bliver gode sprintere, og hvorfor andre bliver gode til udholdenhedsidræt. I forbindelse med sin film »Pumping Iron« udtalte Arnold Schwarzenegger, at hvis man ville have succes som bodybuilder, skulle man starte med at vælge de rigtige forældre!

Hvad han mente var selvfølgelig, at hvis man er født med brede hofter og fuglebryst, skal man ikke gøre sig håb om at komme til tops i den sportsgren. Nu mange år senere har forskere inden for genteknologi identificeret to varianter af et gen, der kan have betydning for, om vi bedst udvikler hurtige eller langsomme muskelfibre. I et forsøg gennemgik 78 britiske soldater et basis træningsprogram, og de af soldaterne, som havde den ene variant af genet, opnåede en fremgang, der var 11 gange større end hos de af soldaterne, som havde den anden variant af genet. Genet koder for enzymet ACE, som fra sin placering på kapillærernes cellevæg, via angiotensin I og angiotensin II, bl.a. regulerer blodtryk, tørst og metaboliske funktioner. Hvorledes genet har indflydelse på muskelfibervæksten er stadig uvis, men det samme hold forskere fandt hos eliteidrætsudøvere den samme sammenhæng mellem gentype og den idrætsform atleterne udøvede. Således var den genvariant, der menes at påvirke væksten af hurtige fibre, mere almindelig blandt 200-meter løbere og topsvømmere end hos den almindelige befolkning. På samme måde var den anden genvariant, der menes at påvirke væksten af langsomme fibre, mere almindelig blandt 5000-meter løbere og bjergbestigere. Så uanset hvilken idrætsgren du vælger, så start med at vælge de rigtige forældre!